Logística

¿Por qué debiera innovar en la cadena de suministros de mi empresa?

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Simple. Porque la innovación puede llevar a tu empresa desde donde estás hoy, hacia donde realmente quieres estar.

¿Cómo funciona esto? Tiene mucho que ver con el crecimiento de tu compañía. Mientras más se expande tu negocio más complejos se vuelven los procesos.

Según la Escuela de Negocios Eli Broad de la Universidad Estatal de Michigan, “en la medida que un producto avanza a través de las cuatro fases de su ciclo de vida, la cadena de suministros también debe ir cambiando para responder adecuadamente.  En las primeras fases, distribuir el producto para satisfacer la demanda es lo más importante, por lo que la cadena de suministro debe tener una alta capacidad de respuesta. El foco está en el servicio y el cumplimiento de las necesidades de los consumidores, en vez de la reducción de costos”.

“A medida que las ventas aumentan –agrega Michigan– la empresa cambia desde un bajo a un alto volumen en la cadena de suministro. Crece la demanda por el producto, así como las ventas outlet y la cadena de suministro se vuelve más compleja (…) Cuando el producto madura, el énfasis cambia desde el cumplimiento de las órdenes de compra hacia la mejora en la eficiencia de la cadena de suministros y la reducción de costos. Cuando las ventas y ganancias comienzan a declinar los costos también debieran hacerlo. El producto debiera seguir disponible para los consumidores, pero a un costo de producción más bajo. Para entonces, las metas de limitar la distribución y aumentar la eficiencia de la cadena de suministro se vuelven más importantes”.

Entonces ¿Cuál es el rol que la innovación juega en esta historia?

“La innovación –explica la MSU– puede impactar enormemente en el desempeño de la cadena de suministro. Aquí tenemos cinco aspectos que pueden ser objeto de innovación para cumplir con las necesidades de los consumidores y ahorrar en costos”:

Diseño para la manufactura: “Diseña el producto para que sea fácil de producir y, de esa forma, reducir costos”.

Diseño de ensamblaje: “Diseña el producto para minimizar el número de componentes, facilitando así el proceso de ensamblaje. A menudo esto deriva en la creación de subsistemas que son más fáciles de reunir”.

Diseño para la usabilidad: “Diseña el producto para que sea fácil armarlo, desarmarlo y reutilizar sus componentes”.

Diseño para el Six Sigma: “ Diseña tu producto para eliminar fallas, mejorar su consistencia y reducir costos. Por ejemplo, un fabricante de electrodomésticos decide usar un solo tipo de cable eléctrico – en vez de una docena de tipos diferentes- en todos sus productos. Estandarizar partes a través de la cadena de suministro es un buen ejemplo de diseño para el Six Sigma”.

Diseño para el medioambiente: “Diseña el producto para reducir su impacto medioambiental a través de su ciclo de vida. Esto debe ser logrado con menos packaging y una cadena de suministro más eficiente, o bien reciclando los desperdicios a los largo del proceso”.

Como vemos, la innovación en la gestión de la cadena de suministro es un importante factor de éxito en el desarrollo de negocios e incluso un salvavidas durante los tiempos difíciles. “En los últimos años de inestabilidad económica, las cadenas de suministros han demostrado ser resilientes y capaces de aguantar el fuerte estrés financiero. Los profesionales dedicados a la gestión de cadena de suministro han mantenido su eficiencia y capacidad de respuesta. Líderes empresariales que son capaces de comunicar sus significativos y comprobados logros pueden no solo afectar el retorno de la inversión (ROI) en sus propias compañías, sino también devolverle esto a la industria y a sus pares compartiendo sus historias”, sostiene El Consejo de Profesionales de Gestión en Cadena de Suministro.

De hecho, el año pasado el Gobierno de los Estados Unidos destacó lo esencial que es la innovación en la cadena de suministro como un factor clave para el fortalecimiento de los pequeños productores, con el objetivo de impulsar la competitividad norteamericana en los mercados globales. El documento de la Casa Blanca y el Departamento de Comercio dice que “el foco de la Administración en reinvertir en pequeños productores que componen el núcleo de la cadena de suministro de América es solo un ejemplo de cómo los Estados Unidos pueden reconstruir lo que se había perdido y sienta las bases para sostener y profundizar el resurgimiento de la manufactura de los Estados Unidos”.

En otras palabras, la innovación en la cadena de suministro es actualmente un factor estratégico para la primera economía del mundo.

Los mejores casos de éxito en innovación

La versión del año pasado de los Premios de Innovación de MH&L (Manejo de Materiales & Logística) –una iniciativa que celebra los desarrollos en cadena de suministro en tecnología, procesos y gestión- galardonaron a diez destacados ejemplos de cómo la innovación puede mejorar notoriamente el desempeño de una compañía. Algunos están en etapa de prueba, pero otros ya son una realidad:

GESTIÓN DE FLOTA: Un robot despachador que ayuda los conductores de camiones a evitar contratiempos

“El Laboratorio de Inteligencia Artificial y Ciencias de Computación del MIT (CSAIL) está desarrollando un consejero de viajes automatizado que puede operar como un robot despachador que ayudará a los conductores de camiones a evitar interrupciones y elegir las mejores rutas para sus destinos”.

“El algoritmo mostrará el perfil de aceleración del vehículo de manera que el conductor puede anticipar ciertas características, como un cerro, y ajustar la ruta para cumplir con el plazo”.

“El sistema tiene tecnología de reconocimiento de voz que permite entablar un diálogo con el conductor. Puede preguntar el conductor cuál es su meta en el trayecto y automáticamente mapear la ruta más óptima basado en información de tráfico reciente y mapas digitales”.

“Cambios inesperados pueden ser considerados por el sistema. Por ejemplo, si el conductor quiere ir a un restaurante y el lugar está cerrado, el sistema le puede sugerir otras opciones.”

GESTIÓN DE BODEGA: Anteojos Google que ayudan a los trabajadores de bodega a ver mejor

“Varias divisiones de la compañía global de logística DHL han estado testeando un método para reemplazar los escaners y las órdenes en papel con anteojos inteligentes cargados con un software de gestión de bodega. Esta tecnología permite tomar órdenes sin usar las manos, ayuda a los trabajadores a encontrar la ruta más rápida para llegar a un producto, e incluso puede leer los códigos de barra”.

“En enero la compañía completó un proyecto piloto para probar estos anteojos inteligentes en un bodega en Holanda. En cooperación con la oficina de producción de Ricoh y los expertos en soluciones portables Ubimax, esta tecnología fue usada para implementar operaciones de recolección y depósito de productos”.

“El equipo fue guiado a través de la bodega con gráficos desplegados en los anteojos inteligentes para acelerar el proceso de recolección y reducir errores. El piloto probó que la realidad aumentada ofrece un valor agregado a la logística, con un aumento de 25% en la eficiencia durante el proceso de recolección”.

OPTIMIZACIÓN DE LA RED DE CADENA DE SUMINISTRO: Mercedes Benz reorganiza su cadena de suministro y reduce costos

“El fabricante de autos de lujo está en proceso de reorganizar su cadena de suministro para mejorar la eficiencia de su servicio y extender globalmente su huella. La compañía se ha fijado la meta de reducir costos de logística en un 20% por vehículo (actualmente Mercedes produce más de 1,75 millones de autos anualmente)”.

“Parte de la estrategia de Mercedes implica la apertura de un nuevo centro de consolidación en Alemania, el cual proveerá servicios especializados de logística. Una vez que comience a operar (en 2016), enviará varios cientos de contenedores por semana por tren o por vía marítima interna. Estos contenedores serán cargados en buques de carga y transportados a China, Sudáfrica y los Estados Unidos”.

“Previamente, los proveedores de servicios logísticos solo eran responsables de gestionar los cargamentos de materiales desde Alemania y otros proveedores europeos a plantas de Mercedes en otros continentes. Esta nueva organización no solo acortará las distancias sino que además reducirá enormemente las emisiones de carbono de la empresa”.

“Mercedes también planea enfocarse en optimizar el flujo de materiales en sus instalaciones, desde el despacho de materiales hasta la instalación de componentes en los vehículos. En una planta, por ejemplo, se lleva a cabo un proyecto piloto en el cual los materiales usados en el área final de ensamblaje son exclusivamente traídos a la línea en canastos prearmados por sistema de transporte sin conductor, eliminando así la necesidad de que los trabajadores vayan ellos mismos a buscarlos”.

“La empresa también ha comenzado la construcción de un nuevo centro en un puerto del Mar Adriático para enviar vehículos a Asia”.

Entonces ¿Qué opinas de la innovación como un medio para ayudar a tu negocio a conseguir niveles más altos de competitividad? Comparte tu opinión.

 

Francisca es Ingeniero Comercial de la Universidad Adolfo Ibañez. Actualmente se desempeña como Gerente de Desarrollo Comercial en Drivin, una solución SaaS que permite a empresas con operaciones intensivas de despacho, reducir de manera significativa sus costos de transporte y además mejorar la calidad en el servicio a sus clientes finales.