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La cadena logística de Amazon.com

Administración logística en la cadena de suministros

Amazon.com es una de las empresas de e-commerce más conocidas del mundo, por cuanto su modelo de gestión logística y su cadena de suministro- personalizado con su relación con el cliente, potenciado por sistemas tecerizados de envíos- es la envidia, el desafio y quizás una amenaza para muchos actores del sector. Revisemos un poco la cadena logística de Amazon.

¿Qué hay detrás de esta empresa?

De acuerdo a su sitio web, Amazon busca ser:

“La empresa más centrada en el cliente de la Tierra, donde la gente puede encontrar y descubrir básicamente cualquier cosa que quieran adquirir en línea”.

Comenzó en 1995 como un sitio web de compra de libros que creció hasta convertirse en una de las empresas más ricas del planeta. Hoy, Amazon.com maneja sitios web de retail y plataformas que permiten la venta de productos de otros proveedores.

  • 2 millones de vendedores de productos nuevos, refaccionados y usados, desde libros hasta productos para autos
  • 97.000 empleados part-time y a tiempo completo alrededor del mundo
  • Para el año 2015, sus utilidades netas alcanzaron los US$10bn
  • 304 millones de usuarios activos nivel global

A nivel interno, la empresa ofrece servicios a clientes en Estados Unidos con mercadería apostada en unos pocos almacenes. “Cada almacén concentra la demanda de una amplia área geográfica,  lo que lleva a predicciones más estables y un menor inventario total”, de acuerdo a Sunil Chopra y ManMohan S. Sodhi,  en un artículo del MIT Sloan Management Review.

Por otro lado, la estructura de Amazon tiene un número reducido de niveles. “Los niveles de retail, considerados como un mecanismo eficiente para mejorar la dinámica de la cadena de suministro, pasa por el flujo de datos y material a través de las tecnologías de la información”, de acuerdo a S.M. Disney, M.M. Naim, y A. Potter, quienes han estudiado el impacto del comercio electrónico en la cadena de suministro.

En el trabajo con otros proveedores, Amazon.com colabora con operadores logísticos como ProLogis, el proveedor más grande de servicios de distribución integrada, con más de 1.500 centros de distribución en América del Norte y Europa, así como DHL para sus envíos directos.

De acuerdo al libro de Rebecca Saunders, Business the Amazon.com Way: Secrets of the World’s Most Astonishing Web Business , la filosofía central de la empresa es la alineación de la distribución y la logística con planes estratégicos.

De acuerdo a la visión de la gerencia de la empresa, Amazon busca:

  • Comprender las necesidades de envío de los clientes
  • Ofrecer títulos actuales y ediciones difíciles de encontrar con proveedores mayoristas y productores independientes
  • Asegurar un limite de entrega de dos dias en la mayoría de las ordenes a través del modelo de gestión de bodega
  • Permitir que los clientes revisen el estatus de sus compras y monitoreen sus envíos
  • Alinear la oferta y el despacho con otras áreas de la empresa como marketing, ventas y servicio al cliente

Innovaciones en la cadena de suministro

La empresa ha crecido de manera exponencial en su alcance y gama de servicios. De acuerdo al portal TechCrunch, el proceso de desarrollo de Amazon sigue la siguiente estructura:

  • Identificar ineficiencias
  • Desarrollar una solución tecnologica
  • Escalar la solución en una plataforma
  • Ofrecer la plataforma como soluciones para terceros

Sistemas de abastecimiento robotizado

Sus bodegas y centros de abstecimiento trabajan con maquinaria inteligente. Al ordenar ciertos items en línea, el sistema escanea donde están los productos dentro del inventario y luego las despacha a un miembro del personal. El portal de la BBC fue a bodegas en el Reino Unido a conocerlas:

  • Las estanterías son movibles, y se propulsan con ruedas hacia los recolectores estacionarios
  • Los recolectores simplemente recogen el item que necesitan
  • Las estanterías robotizadas regresan a su lugar

Envíos directos

Existen inversiones que podrán revolucionar la industria. Un reportaje de  Bloomberg Business adelanta sus estrategias a largo plazo, con el potencial de competir directamente con UPS, FedEx y Alibaba. Amazon se encuentra en el proceso de arrendar aviones y registrarse en el rubro del cabotaje para crear “una red de envíos globales que controle el flujo de bienes desde fábricas en China e India, a la puerta de los clientes”, de acuerdo a la publicación.

De acuerdo a Computer World,  Amazon “recogería inventarios desde miles de  comerciantes alrededor del mundo, y compraría espacio de flotas de camiones, aviones y barcos a precios reducidos. Los comerciantes podrán reservar espacio de carga en línea o  en dispositivos mobiles, creando lo que Amazon describe como un ”envío a un solo click, para transacciones comerciales  y envíos internacionales continuos”.

Tanto el sistema de CRM como  las TIC son la base de este tipo de estrategias, en la medida que las empresas registran datos críticos  sobre el comportamiento del consumidor, para optimizar el sistema de envíos y aumentar las utilidades de su manejo de inventario, cada vez más personalizado y segmentado, con capacidad de proyectar su demanda futura.

La empresa patentó el modelo con el número #280903232037, como un:

” Sistema para el transporte anticipado, que no solo llenará  la capacidad de centros de envío, sino que ayudarán a colocar productos en camiones de despacho antes de que el  cliente haga la compra.”

cadena logística de Amazon

Una vez que la compra se confirme, el despacho recibirá una alerta en el camino para que llegue a un destino final. Esto implica:

  1. Empaquetar uno o más items para su envío potencial
  2. Seleccionar un área geográfica como destino a la cual enviar el paquete
  3. Enviar el paquete al area de destino sin espeficicar la dirección
  4. Mientras los paquetes se encuentran en la ruta, se especifica la dirección completa¿Qué piensas del modelo de negocios de Amazon y sus nuevas innovaciones?

Que te parece la cadena logística de Amazon?

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Francisca es Ingeniero Comercial de la Universidad Adolfo Ibañez. Actualmente se desempeña como Gerente de Desarrollo Comercial en Drivin, una solución SaaS que permite a empresas con operaciones intensivas de despacho, reducir de manera significativa sus costos de transporte y además mejorar la calidad en el servicio a sus clientes finales.